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猛犸象尸体解剖揭示人类提前千年到达北极

2019-03-01 15:31:07

很明显,该猛犸象死于暴力。它的头盖骨上有一个洞,肩胛骨和肋骨存在切口,下颌骨骨折,象牙磨损,这些迹象都表明该猛犸象死前曾与一个或多个敌人斗争。

这头特别的猛犸象,发现于赤道以北70度的西伯利亚北部,其放射性碳测定年代可以追溯到大约45000年前。它可以提供证据表明,人类在该地区的活动比我们原先认为的要早10000年。虽然那时人类从非洲大迁移的路途中已有部分涉足西伯利亚地区,但曾有研究认为他们在北纬55度就已经停止迁徙,大约北上至丹麦。

抢手的猛犸象

对于早期的猎人来说猛犸象浑身是宝,他们会把这种毛茸茸的野兽的象牙做成工具,把它们的肉和脂肪作为食材和燃料。“他们的主要目标是猛犸象牙,它可以制作长程和全尺寸长矛,成为装有轴杆的木质长矛的替代品,”该研究的作者兼俄罗斯科学院研究员的Vladimir Pitulko,在接受《探索》的采访时表示。

“对与新世界出现人类相关的问题而言,这一发现特别重要,因为现在我们知道从东西伯利亚一直到北极边界的地区,大约在50000年前就开始有人类居住,”他说。早在2012年,Pitulko和他的同事们发掘了这些几乎完整的猛犸象遗骸,并在周四出版的《科学》杂志的一篇论文中,详细叙述了他们的发现。

人类的证据

在分析猛犸象的伤口后,研究人员得出结论,它死于人类武器造成的伤害,之后遭到屠宰。他们引用下面几点作为证据:很可能由长矛导致的颅骨的刺穿伤口,以及表明用长矛或剑强烈攻击造成的肩胛骨和肋骨的切口。另一个更有力量的、撕穿皮肤和肌肉、直入骨头的重击在肩胛骨,大致在一个成年人的肩高处。

研究人员继续说,破碎的下颌骨表明猛犸象死后舌头被割走了,而长牙上的切口很可能是由于猎人取走象牙,用来制作屠杀猛犸象的尖锐工具而导致的。

通过比较这头猛犸象和在一处叫雅娜的地方发现的另一头追溯到约27000年前的猛犸象,研究人员证实了他们的发现。他们说,西伯利亚猛犸象长牙上的标记和雅娜猛犸象长牙上发现的标记吻合。他们还引证了带有似乎是人为伤口的一匹狼,它发现于不同的地点,也可以追溯到大约45000年前。

一个残缺的故事

虽然这头猛犸象呈现了一个引人注目的实例——远古人类在北极的存在,但是研究人员依然没有掌握直接证据。为了证明他们的想法,研究人员需要找到石头或象牙制工具,或者是一具人类的骨架。这些证据的缺乏让一些反对直接得出结论的研究人员更担心了。

加拿大滑铁卢大学人类学学院的教授,Robert Park博士,在一封给《探索》的邮件中表示,这个遗骸并不完全和早期猎人的活动吻合。 “它不是被屠杀的,有说服力的证据就是考古学家发现了猛犸象脂肪峰的事实,”Park陈述道。“高纬度地区的捕猎者需要脂肪作为食物营养价值和燃料。

所以,我们不会指望猎人留下动物的一部分会是脂肪。”猛犸象完整的躯体可以作为它可能不是被屠杀的证据。Park认为,试图从一头已死的猛犸象身上捞点肉和脂肪,猎人必然需要将它撕碎。

可以想象,该猛犸象可能已经被那时还活着的穴居人杀死,或者被另一种族的人类。

不过,这个发现暗示着人类在我们认为的更早期就存在于白令海峡大陆桥附近的可能性,这个海峡连接着西伯利亚和美洲。虽然没有证据表明他们穿过海峡,不过猛犸象在那片区域的存在或许意味着这一假设是可能的。

翻译:王梦也

审稿:辅平萍

原文链接: ... story/#.VqMTqfkQjgg

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